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Una nueva investigación sugiere que, si se usan correctamente, los compuestos psicodélicos pueden ayudar a los pacientes con trastornos psiquiátricos resistentes al tratamiento.

Los compuestos psicodélicos, como el LSD y las setas alucinógenas, fueron objeto de una gran cantidad de investigaciones psiquiátricas en la primera mitad del siglo XX. Todo esto cambió en 1970, cuando el presidente Richard Nixon firmó la Ley de Sustancias Controladas, que en parte prohibía el uso de psicodélicos. Los estudios de estos medicamentos disminuyeron durante un par de décadas, como resultado, los medicamentos están volviendo lentamente al laboratorio. Numerosos estudios, aunque pequeños, realizados durante la última década han demostrado que, si se utilizan juiciosamente junto con la terapia conductual, los psicodélicos pueden ayudar a las personas con trastornos mentales difíciles de tratar.

Queda por verse si estos resultados positivos llevarán a un uso médico aprobado, pero se dio un paso significativo en 2017, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgó un estado de terapia innovadora a la MDMA (también conocida como éxtasis) para tratar a las personas con trastorno de estrés postraumático severo (PTSD, por sus siglas en inglés) (Psychiatric News, 20 de octubre de 2017. Una etiqueta de avance significa que la FDA acelerará el proceso de revisión de un medicamento que la agencia clasifica como una necesidad insatisfecha en medicina. Un año después, la FDA dio una designación similar a la psilocibina, el ingrediente activo de las setas alucinógenas, para personas con depresión resistentes al tratamiento.

Si bien es probable que ambos compuestos estén aún a unos años de ser aprobados por la FDA, estas designaciones innovadoras son un gran problema, dijo Matthew Brown, un psiquiatra del Centro Heartwood en Evanston, Illinois. Brown tiene interés en la medicina psicodélica.

“Esto podría ser enorme para la psiquiatría”, dijo Brown. “Dar esta designación significa más que un proceso de revisión más rápido; La FDA está indicando que tienen un gran interés en mover estos compuestos a lo largo del proceso de desarrollo de medicamentos ”.

Brown y otros psiquiatras que han estado siguiendo el progreso de la investigación psicodélica pueden entender por qué la FDA puede mostrar este interés. Algunos resultados de pequeños estudios de psicodélicos han sido bastante prometedores.

En 2014, un equipo de investigadores suizos realizó un estudio piloto para ver si el LSD podría reducir la ansiedad en personas con enfermedades amenazantes para su vida. Una docena de participantes con afecciones que incluían cáncer avanzado y la enfermedad de Parkinson recibieron LSD en dos ocasiones separadas (aproximadamente dos semanas de diferencia) entre sus sesiones regulares de psicoterapia. Los investigadores descubrieron que dos meses después, los niveles de promedio de ansiedad de los participantes habían disminuido en más del 75 por ciento. Además, esta mejora de la ansiedad duró 12 meses, sin más sesiones de LSD.

“Eso es bastante sorprendente”, dijo Fernando Espi, profesor asistente de psiquiatría en Rush Medical College en Chicago. “¿En qué otro lugar de la medicina se pueden administrar sólo dos dosis de un medicamento y luego ver los síntomas reducidos un año después?”

Espi, quien realizó una beca en oncología psiquiátrica, dijo a Psychiatric News que los psicodélicos son adecuados para las personas en un entorno de cuidados paliativos.

“Las personas que tienen una enfermedad en etapa tardía tienen una forma existencial de ansiedad relacionada con la mortalidad”, dijo. “Los psicodélicos promueven un estado expansivo de la conciencia, que pueden ayudar a las personas a lidiar mejor con su enfermedad”.

La capacidad de los compuestos psicodélicos para expandir la conciencia también pueden beneficiar a los pacientes con casos graves de trastorno de estrés postraumático y depresión resistentes al tratamiento. Los investigadores también están evaluando psicodélicos para varios trastornos por uso de sustancias.

En 2017, investigadores de la Universidad de California, San Diego y la Universidad de Nueva York completaron un estudio piloto de observación que descubrió que una sustancia química extraída de la corteza de los árboles de dogbane llamada ibogaína fue eficaz para ayudar a las personas con trastorno por uso de opioides a desintoxicarse y dejar de fumar. Los investigadores observaron que la mitad de los pacientes inscritos dejaron de usar opioides 30 días después de recibir una dosis de ibogaína.

“Hasta ahora, todos estos estudios han sido de etapa temprana, y muchos de ellos tienen sesgo de autoselección”, reconoció Espi. Los estudios piloto generalmente están compuestos por personas que están ansiosas por recibir un nuevo tratamiento y tienen más probabilidades de informar respuestas positivas. Una vez que se realicen estudios más amplios en varios sitios, es probable que los resultados no sean tan sólidos, pero los investigadores pueden comprender mejor qué grupos de pacientes se beneficiarían más de la terapia psicodélica.

“Sé que muchas personas están preocupadas por estos estados alterados de conciencia, pero es importante recordar que no se necesita una droga para alcanzar un estado psicodélico”, dijo Brown. Señaló que las personas han experimentado estados similares de con temascal o meditación profunda. Estos químicos son sólo otro catalizador para abrir la mente de y hacer que las intervenciones al comportamiento sean más efectivas.

Brown agregó que los psicodélicos plantean algunos riesgos, como ocurre con cualquier otro medicamento psiquiátrico. Estos incluyen riesgos físicos, como presión arterial alta y riesgos psiquiátricos, especialmente alucinaciones recurrentes (flashbacks). También se han reportado casos de que estos medicamentos pueden desencadenar un episodio psicótico, aunque los estudios a nivel de población no han identificado un riesgo elevado de psicosis entre los usuarios psicodélicos en comparación con la población general.

Al igual que con otras drogas que inducen efectos disociativos y que alteran la mente, las personas que toman medicamentos psicodélicos también tienen un riesgo potencial de usar estas sustancias de forma indebida.

“A algunas personas que abogan por despenalizar a los psicodélicos les gusta decir que estas drogas no son adictivas, pero no estoy seguro de eso”, dijo Espi. “Algunas personas toman medicamentos para olvidar sus problemas, y eso siempre conlleva un riesgo de uso indebido”.

El potencial de uso indebido se agrava ya que estas drogas están disponibles actualmente en la calle. Eso crea una “espada de doble filo”, dijo Brown. “A medida que aumenta el interés de la sociedad en el valor medicinal de estos medicamentos, también aumenta el riesgo de que alguien quiera probar estos medicamentos sin la ayuda de un médico”.

Brown explicó que el uso sin licencia es riesgoso, ya que los efectos de las sustancias psicodélicas dependen de (‘set’, la mentalidad de la persona) y del entorno (setting, el entorno). “Alguien que toma MDMA en un lugar seguro con un terapeuta en la mano tendrá una experiencia completamente diferente a la de un participante que toma esta substancia en una discoteca”. Por eso recomendó que cualquier uso de la terapia psicodélica se realice en un entorno profesional como parte de un tratamiento multimodal.

“Hay mucha emoción acerca de los psicodélicos en algunos círculos ahora, pero debemos permanecer en el estado de ánimo adecuado y no sentirnos demasiado entusiasmados o escépticos acerca de su lugar en la psiquiatría”, agregó Espi. “Pero creo que hay suficiente evidencia para decir que estos compuestos merecen estar en la conversación.

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